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Le crabe rouge de Christmas Island

Le crabe rouge de Christmas Island

26°C Ciel dégagé

Observer, voir, la migration des crabes rouges de Christmas Island.

Le spectacle est unique au monde ! Sur l’île de Christmas, petit bout de terre entre l’Australie et l’Indonésie, chaque année, au début de la saison des pluies, des millions de crabes rouges (Gecarcoidea natalis) traversent la petite île pour se reproduire et pondre leurs œufs dans la mer. Ces larves ainsi libérées, servent de festin aux requins-baleines et raies manta.

14 espèces de crabes et environ 45 millions de crabes rouges vivent sur Christmas Island. Ces crabes sont endémiques.

One&Only Hayman Island  

Australie - One & Only Hayman Island - Vue aérienne

L'île se trouve dans l'archipel des Whitsundays, à 65 km au nord-est de Proserpine, à 28 km de l'aéroport de la Grande Barrière de Corail et à 30 km de Shute Harbour. One&Only Hayman Island est entourée par les eaux de la Mer de Corail et de superbes plages coralliennes. L'hôtel est réputé pour son élégance, la qualité ...

Lizard Island  

Australie - Lizard Island Resort © Tourism Queensland Darren Jew

A 240 km de Cairns et à 27 km au large des côtes du Queensland, cette île est un véritable paradis posé sur un lagon turquoise, et entouré par un récif corallien unique. Située au cœur de la Grande Barrière de Corail, Lizard Island est la plus grande île qui compose le groupe Lizard Island, et est accessible en avion ...

Lady Elliot Island Resort  

Australie - Queensland - Lady Elliot Island - Vue aérienne

Ce « resort » écoresponsable se trouve à environ 80 km au nord-est de Bundaberg et de Fraser Island, et jouit d'une situation idéale à 122 km au nord-est d'Hervey Bay. Lady Elliot Island Eco Resort se situe sur cette île paradisiaque, qui est la première île corallienne de la Grande Barrière de Corail.

Heron Island Resort  

Australie - Heron Island

Cette île de corail est située juste sur le récif au large du Queensland, à environ 72 km au nord-est de Gladstone, soit à 2 heures de bateau ou à 30 minutes d'hélicoptère. Heron Island est une petite île recouverte d'une forêt dense, et entourée de superbes plages de sable blanc et d'une mer cristalline.

The Sunset  

Australie - Christmas Island - The Sunset Hotel

Ce petit hôtel est situé à Flying Fish Cove, l'unique petite ville de l'île de Christmas. The Sunset est une charmante structure qui fait face à la mer. Elle est située à quelques pas des tavernes, cafés, restaurants et du supermarché. Cette petite adresse est à la fois simple et conviviale, à l'image de l'île.

One&Only Hayman Island  

Australie - One & Only Hayman Island - Vue aérienne

L'île se trouve dans l'archipel des Whitsundays, à 65 km au nord-est de Proserpine, à 28 km de l'aéroport de la Grande Barrière de Corail et à 30 km de Shute Harbour. One&Only Hayman Island est entourée par les eaux de la Mer de Corail et de superbes plages coralliennes. L'hôtel est réputé pour son élégance, la qualité ...

Lizard Island  

Australie - Lizard Island Resort © Tourism Queensland Darren Jew

A 240 km de Cairns et à 27 km au large des côtes du Queensland, cette île est un véritable paradis posé sur un lagon turquoise, et entouré par un récif corallien unique. Située au cœur de la Grande Barrière de Corail, Lizard Island est la plus grande île qui compose le groupe Lizard Island, et est accessible en avion ...

Lady Elliot Island Resort  

Australie - Queensland - Lady Elliot Island - Vue aérienne

Ce « resort » écoresponsable se trouve à environ 80 km au nord-est de Bundaberg et de Fraser Island, et jouit d'une situation idéale à 122 km au nord-est d'Hervey Bay. Lady Elliot Island Eco Resort se situe sur cette île paradisiaque, qui est la première île corallienne de la Grande Barrière de Corail.

Heron Island Resort  

Australie - Heron Island

Cette île de corail est située juste sur le récif au large du Queensland, à environ 72 km au nord-est de Gladstone, soit à 2 heures de bateau ou à 30 minutes d'hélicoptère. Heron Island est une petite île recouverte d'une forêt dense, et entourée de superbes plages de sable blanc et d'une mer cristalline.

Crabe rouge de Christmas Island

Comme son nom l’indique, le crabe rouge (Gecarcoidea natalis) est généralement rouge vif, mais il existe quelques spécimens orange ou encore pourpres qui sont plus rares, et généralement plus gros que les autres.
Les mâles ont une plus grosse carapace que les femelles alors que celles-ci ont un abdomen plus large avec des petites griffes. Les crabes rouges de Christmas grandissent doucement, ils sont sexuellement matures vers 4/5 ans et c’est à cet âge qu’ils participent aux migrations.

Crabe rouge de Christmas Island

Ils se nourrissent essentiellement de feuilles vertes, d’autres crabes ou encore d’oiseaux morts et d’ordures ménagères.

Ils vivent dans des terriers et des crevasses, ou encore dans les jardins domestiques. La forêt abrite une très grande densité de crabes, ils creusent des terriers dans presque tous les mètres carrés du sol, car ils vivent en solitaire avec un seul crabe par terrier, ils ne tolèrent pas d’intrus dans leur « maison ».

Ils sont actifs pendant la journée et inactifs la nuit. Ils aiment l’humidité d’où une forte activité pendant la saison des pluies. Durant la saison sèche, ils rentrent dans leur terrier, se calfeutrent avec des feuilles pour garder la fraîcheur, et y restent entre 2 et 3 mois.

Crabe rouge de Christmas Island

La migration annuelle des crabes rouges de Christmas Island

La migration commence au début de la saison humide d’octobre à décembre. Cette migration est spectaculaire, des milliers de crabes rouges se déplacent de la forêt vers la côte pour se reproduire et pondre les œufs dans la mer.
La libération des œufs est liée aux phases de la lune et donc des marées, particulièrement pendant le dernier quart de la lune car c’est la période où il y a le moins de différence entre la marée haute et la marée basse.

Les crabes rouges de Christmas Island

La migration principale peut durer 18 jours. Les sols sont entièrement recouverts par des millions de crabes qui se déplacent, contournant les obstacles et en suivant les routes. Le déplacement se fait essentiellement le matin ou en fin d’après-midi, lorsqu’il fait plus frais. S’ils perdent trop d’eau, ils s’assèchent et peuvent mourir.
Ce sont les mâles qui partent en premier et qui arrivent en bord de mer entre 5 à 7 jours plus tard. Ils se dirigent vers la mer pour s’humidifier, puis s’éloignent de la côte et se dirigent vers des terrasses.

Les crabes de christmas Island

Les femelles les suivent de près. Les mâles creusent des terriers pour accueillir les femelles et ainsi se reproduire dans l’intimité de ces crevasses. Les combats sont parfois rudes pour creuser ces terriers, il y a en a 1 à 2 par mètre carré.

Une fois l’accouplement effectué, ils retournent très rapidement vers les plateaux et la forêt. Les femelles s’enferment dans un terrier pendant 12 à 13 jours pour la gestation, elles peuvent avoir jusqu’à 100 000 œufs dans leur abdomen !

Crabes Rouges

Puis autour du dernier quart de lune, elles quittent les terriers et se dirigent vers la mer pour libérer les œufs, généralement à l’aube.

Cette ponte (spawning en anglais) peut durer plusieurs nuits, ensuite elles retournent vers les plateaux et la forêt. Si les conditions météo sont défavorables, les mâles et les femelles peuvent rester dans le terrier et attendre ensemble le mois suivant.

Bébés crabes rouges à christmas Island

Les œufs vont alors éclore dans des larves et resteront 4 semaines avant de devenir des petits crabes et sortir de l’eau. Mais avant de sortir de l’eau, ils seront consommés par millions par de nombreuses espèces de poissons dont les raies manta et surtout par le requin-baleine, présent à cette période de l’année justement pour profiter du festin !

Les bébés crabes qui survivront de l’eau, se dirigeront vers les plateaux. Durant 3 ans, ils se cacheront dans les rochers ou sous les branches d’arbres.

Panneau de signalisation de la migration des crabes rouges

Chose surprenante : peu de bébés crabes survivent au festin, mais environ 2 années sur 10 sont d’excellentes d’années, permettant ainsi de maintenir la survie de l’espèce.

L’activité humaine est bien évidemment néfaste pour cette migration, comme la déforestation et le passage de voitures. Des mesures ont été prises pour réduire leur extinction.
Ainsi, des ponts spéciaux et des tunnels ont été créés pour leur permettre de continuer leur route sans encombre. Certaines routes fréquentées par les crabes sont fermées à la circulation durant la migration. Et les lieux de ponte sont aussi interdits pendant la saison.

La migration en vidéo

Observer, voir le crabe rouge de Christmas Island
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